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【O2O案例】融资750万共享外教 让萌宝跟着机器人学口语
发布时间:2017年07月20日 10:18:19

(电子商务研究中心讯)  为了帮助学龄前儿童对接外教(以英语为母语的人群),马涛于2年前开始豌豆派的产品研发。历时2年多,产品于今年7月面世,包括针对儿童的豌豆派真人智能外教硬件、针对外教的外教PC端操作软件。

  产品使用流程为:在儿童端,儿童通过轻拍机器人头部3下,机器屏幕进入学习界面。此时系统将教学任务按照孩子父母收藏、价格等因素众包分配给符合要求的在线外教。然后外教(以英语为母语的人群)登录PC端后按照系统教材进行教学,并通过摄像头、语音观察儿童学习情况,调整教学进度。

  现在,马涛正忙着将其推向市场。

  首发 | 他融资750万共享外教 让萌宝跟着机器人学习标准口语注马涛承诺文中数据无误,为其真实性负责,铅笔道已备份录音速记,为内容客观性背书。

  看中英语早教

  担任好记星市场中心、产品中心总经理时,马涛就已经关注学前教育许久。

  “学前教育是一个大市场,比小学教育、初中教育市场都要大。”马涛判断的依据是教育领域的倒三角理论,即学前教育市场需求更旺盛,家长对于孩子的教育投资随着年龄上升而递减。

  这是因为在孩子刚出生时,父母对他/她期望是最多的,“都希望孩子能成为下一个奥巴马或者下一个乔布斯”。但随着年纪增长,孩子的智力发育比父母期望的要差,随之父母对孩子的投入在一定程度上减少。

  肯定早教市场潜力的同时,马涛并未立即采取行动,而是展开科学与系统的论证。“一个创业项目要七八年才能成熟。”

一名可爱女童在用豌豆派智能早教机器人学习英语。

一名可爱女童在用豌豆派智能早教机器人学习英语。 

  在他看来,创业有两个因素需遵守,一个是结合社会发展趋势,另一个是自己热爱。

  在教育行业多年,热爱自不用说。对于趋势,马涛发现了两个空白。首先,虽然K12教育领域已经出现明显行业垄断,但学前教育仍是一片蓝海,市面上不存在大品牌。

  其次在学前教育阶段,市面上未出现智能设备。相信教育领域的智能化是一个必然趋势,马涛想要做一款针对学前教育的智能产品。

  随后与老师、家长等不同的人聊天,他发现了英语早教的刚需。早教整体市场规模逾千亿,其中英语早教市场有利可图,占整体市场的52%。紧接着通过查阅文献等方式研究,他认为真人外教是最好的英语早教方式。以英语为母语的人群,在发音等方面要远优于非母语人群。

  但真人外教的市场痛点十分明显。目前外教大多存在于北上广深等一线城市,人数少得可怜且价格昂贵。对于价格,马涛调查结果为:线上以及线下,欧美外教为200元~500元左右/小时,东南亚外教为90~200元左右/小时。

  一方面外教价格昂贵,另一方面二三线城市没有外教资源,这明显的痛点刺激着马涛。

  查阅大量教育文献后,他考虑良久,“共享外教是一个好方法”。全球以英语为母语的人口约十几亿人,都可为学龄前儿童进行英语早教,而且不需要专业知识。

  这在用户身边是最常见的事情。从孩子出生开始,父母就教子女说话,并不需要任何专业培训或辅导。同样的道理适用于各种语言的早教。

  因此,马涛启动研发一款应用于英语早教的智能产品——豌豆派。外语早教学习群体(即学龄前儿童)通过智能产品连线以英语为母语的人群,达到学习英语的目的。

  小规模测试

  确定方向后,一开始马涛想沿袭过去在好记星的开发思路,直接采用瀑布式开发,即团队构思完产品原型后,便交给产品部以及研发部启动研发。

智能早教机器人带着萌萌的眼罩。

  智能早教机器人带着萌萌的眼罩。

  这时清华X-lab主任毛东辉给项目踩了一脚刹车。“创业是高度不确定的事情,因此创业者需要小规模测试。”

  接受这个规则,马涛与团队迅速做出产品原型(具备外教远程教导功能的硬件),分别去一线、二线、三线、四线城市的家庭测试。

  因为孩子在陌生环境表现不自然,所以团队提前在用户家中布满摄像头,然后再由孩子父母将孩子带回屋中。

  孩子试玩产品原型,然后团队通过录像分析孩子状态。

  录像中,如果小孩子注意力集中,那说明教学方式有效;如果孩子表现烦躁,马涛与团队便开始分析问题所在。

  刚开始,马涛采用卡通学习、游戏练习、歌曲复习的方式推进英语学习。可在实际测试过程中,他发现孩子只对游戏最感兴趣。“可以用游戏激发小孩的学习欲望。”

  于是,团队使用游戏作为教学载体,这样一来孩子便可持续集中注意力。动画(与腾讯视频合作)与歌曲则作为孩子完成学习的奖励。

  与此同时,团队也在打磨课程细节。一方面,为保护儿童视力,每次教学时长不超过20分钟;另一方面为了保证不同外教的教课连续性,团队设置一次游戏就是一个知识点。此外,后台可通过孩子玩游戏的成功率了解孩子知识点的掌握情况,将其提供给外教以帮助孩子复习。

  但测试并不轻松,某次团队给通州的一个家庭做测试曾出过差错。孩子父亲希望使用国外教材,团队新入职的同事因为疏忽直接将迪士尼英语动画当做教材。

  结果导致整体教学过程脱节,家长极其不高兴,并把人撵了出来。“这就是部迪士尼老动画片,别想要收费。”

  听后马涛立马紧张起来,等看到录像发现是个低级错误才松了口气。一番内容调整后,孩子以及家长的反应随即有了转机。

  马涛一边测试一边修改原型,直到到达目标:超过57%的妈妈有购买的意愿,且72%的孩子愿意接受产品,这时马涛才正式启动生产。

  外教机器人面世

  今年7月,豌豆派智能外教机器人面世(应用于儿童端学习)。产品由豌豆派团队研发后,交由康佳电子代工。在硬件方面,豌豆派使用行业高标准的滤光儿童专用屏幕,可有效过滤蓝光,保护孩子的用眼健康。同时,机器外壳为食品级原材料。

外教PC端后台,外教可半小时上手操作。

外教PC端后台,外教可半小时上手操作。

  在琢磨硬件的同时,团队也在打磨机器人外形。机器人是小孩形状+豌豆仔的形象,团队考量的的因素有两方面:一方面是因为孩子比成人更依赖外貌判断本质,另一方面机器模拟人,可让孩子产生交流欲望(产生语言的最初动机是交流)。

  用户的体验也是团队研发重点。首先,马涛开发了绘本故事,让孩子有更好的角色代入感;其次,启动更有动感:孩子揭开机器人的眼罩,轻轻拍三下豌豆机器人的头,机器人便会变成金色,屏幕显示进入学习阶段。

  在外教PC端,不同的外教便可通过变声器转变成统一声音,并按照教本进行讲课。教本是马涛根据一套地道的美籍教材体系进行改进,其内容涵盖600个常用单词以及200个常用句型。

  其中的难点在于如何将教材以及系统做得足够标准,让不同的外国人经过半小时培训就能上手操作。

  外教PC端系统告一段落后,马涛开始扩展外教:一是与教育机构合作,二是通过口碑转播获得零散C端外教。目前,豌豆派已经获取欧美地区、东南亚、北非等地C端外教。至于获取C端外教,马涛很有信心,这是因为在碎片化时间内赚取外快,对于外国人吸引力很大。

  据悉,豌豆派于去年7月获得天使轮融资,由中科招商投资。

  现在,马涛的主要任务是将产品推向市场。近期,他正在筹备Pre-A轮融资,预计金额为2000万元。(来源:铅笔道 文/石伟)

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