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刘维:百度将全面布局人工智能时代
发布时间:2017年02月14日 10:29:53

(电子商务研究中心讯)  【编者按】2017年刚刚开始,百度便开始了大刀阔斧的改革,前段时间,百度宣布撤销医疗事业部,利用人工智能技术进入医疗,百度正在从各个方面将战略重心向人工智能转移。2月6日,百度宣布前联想之星合伙人刘维作为副总裁正式加盟百度,任百度风险投资公司(Baidu Ventures,BV)CEO,全面负责百度风投的各项工作。那么,百度风投会将重点放在人工智能行业的哪些部分?投资标准是什么?百度风投与百度之间又是怎样的关系?近日,记者第一时间专访到百度风投新任CEO刘维,来听听他的解答。

  百度风投要投哪些项目?

  “不是只投狭义的人工智能技术,而是布局人工智能时代。”

  此前的媒体报道中曾多次提到,百度风投将专注于人工智能以及AR、VR等下一代科技创新项目,这里的“人工智能”很容易被认为是人脸识别等人工智能基础技术领域。事实上,在百度风投的世界观中,“人工智能”是包含底层智能技术、智能机器平台、行业智能化在内,完整的三层生态。

  在刘维看来,作为底层的人工智能技术不断成熟发展,其中一部分算法技术今天已经进入可用阶段,但随之而来的海量数据处理需求、运算能力需求、安全需求、物理世界全方位感知需求都有巨大的机会,从传感器到芯片,从极软的高性能算法到极硬的前沿材料,都会诞生新的巨头。

  其上一层是各类的智能机器平台。得益于逐渐成熟的智能技术,汽车、飞行器、AR/VR、音箱、轮式机器人、摄像头、下一代的手机,乃至小卫星、人体内的嵌入式医疗设备,各类的机器都将变得更加智能化。它们的成本将变得更低,有更好的感知能力和理解能力、更强的作业能力,可以被利用到更多的场景中。“放眼未来十年,它们不再只是Smart、也不是人的简单附庸,而是Intelligent、具有自主能力、数以万亿计的『类生命体』。在这些设备及其相关生态上,将诞生十倍于智能手机的市场。”

  底层技术和机器的发展,都将服务于第三层:行业智能化。行业的发展源于效率的不断提升,刘维举了“行业效率沙漏”的例子:沙漏的一端是提高连接用户、理解用户、精准匹配的效率,另一端是提高组织员工、组织资源、精细化产品和服务的效率。

  人工智能对行业效率的提升,将比互联网更深入、更巨大:一端是越来越精准的用户画像、对于需求的理解甚至预测,都能达到“亿人亿面”的程度,无论在颗粒度还是准确度上,都会超过人类智能的极限;另一侧是流程更加高效,人力更加节约,实现越来越强的精准作业以避免浪费,让个性化的产品和服务与个性化的用户匹配,从而创造更大价值。在这一层上,安防、农业、物流、金融、医疗、教育等行业的智能化,都是百度风投的关注重点。

  投资的纵向(阶段)和横向(区域)的标准是什么?

  作为专注人工智能的风投机构,百度风投自然会积极投资B轮、C轮等成长期项目,但刘维表示,他们同样会在在早期领域布局上花费不小的力气。

  “从基金的世界观看,我们会把自己定位为『具有战略打击能力的早期基金』。我们会坚决出手值得布局的成长期项目,并为这些优秀项目提供资金之外的帮助和战略资源;我们也会为优秀的人才、疯狂的想法提供充足的早期资金,并在后续一轮一轮的投资下去,帮助项目快速发展。”

  具备如此强烈的早期项目气质,其实并不难理解——尽管百度风投有能力、有资金对市场内的热门项目进行投资布局,但在其规划的“人工智能时代”的版图中,还有相当多的领域还没有成熟项目。“这需要我们去做『创业者身边的创业者』,与他们共同去创造。”

  作为具有统一价值观的行业,百度风投覆盖的地域也将是全球化的。“人工智能时代是绝对全球化时代,是有普适价值的,最好的东西就是最好的东西。”在这个重构价值链和重新分工的时代,底层算法、部分行业应用如智能安防,中国有其他地区无法比拟的天然优势。但在智能金融、智能医疗领域,海外似乎要更胜一筹。充分认清现实的百度风投,希望借助百度这块“全球认可的人工智能技术公司”招牌,利用平台优势,覆盖中国美国欧洲等各个地区有特色的早期技术和应用示范。

  要在早期项目上投入重兵的百度风投,会推出自己的EIR驻场创业者计划、并与全球大学实验室、产业公司紧密合作;同时会根据人工智能创业者的需要,整合加工云能力、技术能力、业务资源、数据集等百度内部资源,甚至与业务部门联手二次开发,打造“人工智能创业者大礼包”;还会整合各类外部资源,包括与联想之星合作发展Comet Labs行业智能实验室等生态平台,为创业者提供产业需求、实验环境等服务。

  “我们想做一个积极的投资人,一个不是只有资金的人工智能生态建设者,与世界一流的人工智能企业共舞。”

  百度风投和百度之间是什么关系?

  百度风投在成立之初就定位于“独立的风险投资机构”,从来都不是百度的战略投资部门。

  如百度CEO和百度风投董事长李彦宏所说:“投资这个事情,不是百度的核心业务,但是又对百度的核心业务实际上有比较大的影响,未来我觉得影响会更大。我们的投资最主要还是能够跟合作伙伴,跟上下游共建一个好的生态。”作为发起人和一期基金的唯一出资人,百度希望支持百度风投通过完全市场化的专业机制,和比一般VC更好的资源,成为世界一流的人工智能VC。打造一流的投资组合,与众多明星企业一起构建一个强大的生态,助力百度核心业务的长期发展。

  百度风投的百度百科页面,明确表述其“独立于百度公司现有投资并购团队”

  根据这样的定位,百度风投建立了“单向阀”理念:利用百度的平台资源为创业者提供大量“输出”,不会牺牲或争夺创业者的利益为百度“输入”。百度风投需要的,是通过优质的投资组合来实现长期战略回报。

  “百度风投会在市场内成为独立、专业的风险投资机构,相信同业内其它风险投资机构、天使投资、产业公司都会有很好的合作。”

  刘维的角色

  作为在人工智能领域深耕6年,投资过Face++、思必驰等60余个人工智能领域的早期项目的联想之星合伙人,为什么会加入刚刚建立、蹒跚学步的百度风投?

  “联想之星作为人工智能最佳天使,地位已经稳固。但我个人觉得,人工智能是比原来的预想还要大得多的时代,它的深远性、它的国际化、它的生态建设、它赋能于成熟企业使其再次快速增长的潜力,都值得在这样一个『人工智能元年』,全身心地投入和探索。”

  刘维坦言上任后有大把“打地基”的事情要做,但最首要的还是“把人工智能四个字嚼透”,建立对人工智能更长远的世界观。“想要关注5-10年的周期能改变未来的技术、商业模式,这就要求我们有更长远的世界观和格局,通过我们投资的项目不断推出新的『关键词』。这些项目会underwater一段时间,被人所知时已经做出相当酷的东西。这能让大家看到,『哇,原来人工智能还可以这样,人工智能驱动的机器和行业应用还可这样』,改变我们生产生活。”

  组建团队也是刘维的当务之急,对人工智能是长周期的判断同样影响着他的决定。“我们希望寻找到的是对人工智能有长期的理想和热情,而不是机会型、认为人工智能比较热就跳到这个领域的人。在人工智能“螺旋式上升”的过程中,会有不断的挫折和挑战。我们希望找到既有对前沿技术的洞察和热情,又能对行业价值链深入分析,长期低调潜行,同时自己也有创业者心态的人。”

  在最后,刘维依旧表达了自己对人工智能行业的乐观,“期待各种创业者、投资人、合作伙伴,与百度风投携手去摸着石头过河,走进壮阔的人工智能时代。」(来源:机器之心 文/虞喵喵)

3月27日,国内知名电商智库电子商务研究中心发布《2017年度中国共享经济发展报告》(全文下载:http://www.100ec.cn/zt/2017gxjj/),报告对2017年共享经济进行宏观分析,涉及领域与平台主要有:1)交通出行:滴滴出行、易到、首汽约车、神州优车、ofo、摩拜单车、哈罗单车、Go fun出行、TOGO途歌等;2)共享充电宝:小电科技、街电科技、来电科技等;3)共享物流:新达达、人人快递、饿了么“蜂鸟”、美团众包、点我达、1号货的、云鸟配送、货车帮等;4)共享金融:淘宝众筹、京东众筹、苏宁众筹、百度众筹等;5)共享餐饮:隐食纪、熊猫星厨、吉刻送、hatchery、回家吃饭、隐食家、爱大厨等;6)共享住宿:住百家、小猪短租、途家等;7)共享雨伞:街借伞、共享E伞、春笋、橙伞等;8)上门服务:河狸家、新氧、星后等;9)二手共享:闲鱼、猎趣、爱回收、瓜子二手车、人人车、优信二手车等;10)知识技能:果壳、在行、猿题库、学霸君、跟谁学、猪八戒等;11)共享医疗:春雨医生、丁香医生、好大夫在线、企鹅医生、平安好医生、微医等共11大领域。

【关键词】虞喵喵刘维百度
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