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连我CEO:Line要和微信抢市场
发布时间:2014年08月12日 09:21:33

(电子商务研究中心讯)  去年底,韩剧《来自星星的你》在全球引发收视狂潮。剧中,千颂伊和都敏俊经常用一款类似于微信的软件聊天,里面的卡通表情让人印象深刻。一时间,不少中国观众都在打听这是个什么软件。事实上,在中国大陆之外的亚洲地区,人们对这个即时通讯软件并不陌生。它叫做连我(Line),2011年诞生于日本,目前已拥有4.8亿注册用户。2014年7月16日,连我公司向东京证券交易所递交了上市申请,预计最快将于年内上市。而作为连我CEO,森川亮也成了媒体追逐的对象。

  酷爱音乐的逃课生

  圆圆脸、一头染成棕色的短卷发、黑框眼镜、说话风趣随意,森川亮跟连我软件的动漫形象“布朗熊”有些神似,让人很难将其与公司掌舵人的身份联想到一起。出生于1967年的他毕业于日本筑波大学,专业是计算机。不过大学时,他可对本专业一点兴趣也没有:“我很小就非常喜欢音乐,一直想着将来靠音乐谋生。”大学时代,森川亮总是逃课,从不好好学习,每天没日没夜地玩乐队。就这么浑浑噩噩到了毕业的时候,他也不像其他同学那样积极地去参加应聘,后来偶然参加了日本电视台的面试,就被录取了。

Line

  连我CEO森川亮

  面对新工作,森川亮踌躇满志。他一心想着,到了电视台可以一边从事与音乐相关的工作,一边继续搞乐队活动,多好啊!可令他郁闷的是,因为是计算机专业毕业,他自然被分配到了IT部门工作。“我上学时本来就没好好学嘛,这下可惨了!”刚上班的日子,森川亮每天焦头烂额,不时地嘟囔着“不想干啦不想干啦”。后来才静下心来想,既然都进来了,还是好好干吧。于是为了工作,他开始认真恶补专业知识。

  因为放不下对音乐的热爱,森川亮一直计划着做点别的什么,互联网的兴起让他发现了机会。“我预测,网络最终会替代电视、随身听,创造出更多更好的娱乐方式,全新的在线娱乐肯定会慢慢实现。”于是,他一边在日本电视台工作,一边开始学习经营,着手寻找其他事业。“越大的公司顾虑越多,这是日本许多企业文化的痼疾,我希望能找到突破这一问题的企业。”他认为有这样实力的公司,就是索尼。那时,索尼公司正处于业务的最巅峰时期,其产品在硬件和内涵上双管齐下,整个企业抱持着改变日本的强大愿景,而这正是森川亮最赞同的。于是他从日本电视台辞职,加入索尼。

  进入索尼后,森川亮主要负责硬件开发。但时间长了,对技术热情不高的他渐渐感觉到了事业瓶颈。这时,索尼有意派他与其他公司合作,成立一个新的宽带公司。森川亮非常高兴,认为这是摆脱公司光环证明自己的好机会,便欣然接受,到新公司做起了主管,从零开始。在他的用心经营下,公司从10个人慢慢成长到150人,发展形势很好,这段经历让森川亮获得了自信和管理经验。2003年,森川亮彻底离开索尼,加入韩国最大的互联网服务公司NHN集团的日本子公司,这家公司正是连我的前身。2007年,森川亮成为了公司CEO。

  抢占先发优势

  在做宽带业务的那段时间,网络视频刚刚兴起,但由于流量和宽带的条件限制,一度十分萧条。而森川亮注意到,大家一边看视频,一边会在页面下评论,甚至通过评论进行简单的聊天。“总是一起在网上边看棒球边聊天的人,最后甚至熟识起来,组成一个棒球俱乐部。”这是森川亮第一次察觉到网络对即时沟通的划时代意义,也成了他后来开发连我的最初灵感。

  2011年3月东日本大地震,许多受灾民众使用社交网络寻找失踪的家人和朋友,森川亮再次坚定了开发即时通讯软件的决心。同年6月,连我软件面市,从提案到运营不过3个月,这让森川亮在日本企业中显得非常另类。日本企业向来最为人称道的特点就是设计精细、耐心谨慎。但森川亮很明白,网络时代的产品,先发优势至关重要,“衡量越多,越难推进。只要产品设计是成功的,不用考虑太多”。

  在产品的设计上,森川亮则延续了日本式的简约风格:“通讯工具归根到底,是为了加强与重要的人的联系。功能上要尽量简单易用,让用户无需考虑太多。”基于此,连我首先推出了免费通话功能,这一功能需要各运营商在移动网络上的支持,为此,森川亮与日本DoCoMo、软银等各大运营商进行了多次谈判。“我向他们解释,连我确实会对传统通话业务有一定影响,但是我们培养了人们用手机流量上网的习惯,也帮助运营商拓展了数据业务。”最终,连我与各大运营商间形成了融洽的关系,实现了跨运营商的免费通话。

  2011年10月,连我正式上线了如今大受欢迎的表情贴图功能。“表情动作的沟通是跨越国家、文化的,一个表情能精确地表达用户的心情,简单活泼,人与人的距离也更近了。”森川亮评价。果然,靠着表情贴图,连我轻松打开了日本市场。据2013年8月的数据统计,连我用户累计发出70亿条文字信息,而表情贴图信息也达到了10亿条。

  如何挑战微信

  在森川亮单刀直入的理念下,连我在进军海外市场时也毫不犹豫。“国家和文化的差别肯定是存在的,但连我就算在日本也有人喜欢有人不喜欢,这是一样的道理。与其费心拿捏各国特点,犹犹豫豫,还不如直接将商品或服务先推出去。”果断的同时,森川亮在本地化策略上也下足了功夫——进军台湾时,请影星桂纶镁代言,模仿可爱的表情贴图;进军西班牙和墨西哥时,推出了大热的足球明星贴图;进军印度时,结合当地传统节日推出主题贴图。事实证明,这样的路线被大众欣然接受了。目前,连我的全球用户中,日本占10%(5200万),注册用户超过1000万的国家有10个。2014年第一季度,连我的销售额已达146亿日元,约为上年同期的3.2倍。

  在各国业务的迅速展开,让森川亮和连我士气大振。但面对中国大陆市场,连我却遇到了前所未有的强大对手——微信。

  早在2012年底,连我就与360公司达成代理合作,进入大陆市场。而比连我早诞生4个月的微信,彼时在大陆的用户数量已近3亿。为了抢占市场,连我的营销手段可谓五花八门,如赞助《来自星星的你》,请柏原崇、李敏镐等在中国极具知名度的日韩明星拍摄连我微电视剧等。经过一年多的努力,如今连我在中国大陆的注册用户超过3亿,但仍无法与微信的6亿用户相抗衡。不久前有媒体称,连我将于今年下半年正式进入中国市场,在中国建立本地团队,开发内容和功能。届时,连我将向微信发起正面冲击。

  森川亮一般不多回应关于微信的话题,只是评价二者“各有所长,互相参考”。专业人士分析,连我的优势在于成熟的盈利模式。目前,连我的盈利点集中在4个方面:一是应用内购买,如表情贴纸等;二是游戏等家族应用带来的收入;三是企业服务,如企业公众账号等;四是品牌授权及卡通形象“可妮兔”和“布郎熊”等的实体商品销售。相较而言,微信虽然于去年底开通微信支付功能及与“滴滴打车”等相关应用合作,但并没有形成非常可靠的盈利模式。当然,目前在中国大陆,连我的这些优势在微信获得的用户和政策支持面前,仍然很难化为胜势。

  面对激烈竞争,森川亮仍然坚持自己对连我未来的想法。“相对于用户数量,我更关注的是连我能否真正帮助用户增强亲密度。用户虽然多,但如果彼此没有交流,就像现实中的大都市一样,大家神色匆匆、擦肩而过,那才令人难过。” (来源:亿邦动力网)

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